Un Chapter c’est quoi ?

Un Chapter c’est quoi ?

 

L’organisation des clubs de motos Custom telle que nous la connaissons aujourd’hui est héritée des réseaux de bandes de motards hors la loi qui semaient la terreur dans l’après guerre aux USA.

 Aujourd’hui les uses et coutumes sont plus pacifiques même si les valeurs et les traditions perdurent. Cette page a été écrite pour les novices afin de vous présenter cette culture qui marque encore le monde de la moto. 

D’où viennent les bandes de motards hors-la-loi ?

Comme le raconte Michael Miller, du Washington Post, dans un excellent article sur l’histoire des bandes de motards hors-la-loi, cette culture a pris racine au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lorsque des millions de jeunes hommes sont rentrés chez eux et que beaucoup ont eu du mal à se réadapter à la vie civile. « L’anomie induite par la fin de la guerre a été cruciale pour la formation de la sous-culture ; l’aisance relative des années d’après-guerre a été encore plus vitale pour façonner sa structure, son image et ses normes », écrit James Quinn, professeur à l’université du North Texas et spécialiste des bandes de motards, dans un article publié en 2001 (conseil de Miller). La bonne santé de l’économie d’après-guerre a permis d’acheter les motos elles-mêmes (tout comme les indemnités de départ des anciens combattants) ; la nostalgie de la camaraderie et de la prise de risques de la guerre a rendu particulièrement attrayant le fait que les clubs se concentrent sur les liens entre hommes et sur des activités dangereuses comme, par exemple, la conduite de motos. L’événement décisif qui a annoncé le début de la culture criminelle des bandes de motards a eu lieu à Hollister, en Californie, le 4 juillet 1947. Une course officielle de l’American Motorcyclist Association s’est déroulée à l’extérieur de la ville, après quoi un certain nombre de participants (certains membres de clubs de motards, d’autres non) se sont répandus dans Hollister et ont commencé à être extrêmement ivres et à causer des dommages mineurs aux façades des magasins. William Dulaney – comme Quinn, un universitaire qui s’intéresse à la culture des motards hors-la-loi – soutient que les troubles eux-mêmes étaient relativement mineurs. Mais peu après, le magazine Life a publié un article sur l’événement, le décrivant comme une émeute totale, y compris cette image de Barney Petersen du San Francisco Chronicle montrant le motard Eddie Davenport en train de boire sur sa moto au milieu de bouteilles de bière vides. Dulaney et d’autres sources affirment que la photo a été mise en scène, mais elle a contribué à cimenter l’image populaire des motards comme dégénérés et hooligans : Par la suite, les organisations officielles de motards – notamment l’AMA – se sont défendues contre la représentation des motards comme des voyous ivres. Leurs déclarations ont toutefois été éclipsées par une histoire probablement apocryphe : l’AMA aurait publié un communiqué de presse affirmant que 99 % des motards étaient « de bons citoyens, décents et respectueux des lois », selon les termes de Dulaney. L’AMA a déclaré qu’elle n’avait aucune trace d’un tel communiqué. Mais cette histoire a donné naissance au terme « one-percenter », qui désigne les membres de bandes de motards criminels comme les Hells Angels et les Bandidos. Si 99 % des motards sont respectueux de la loi, les membres des bandes de motards criminels sont les autres, et ils en sont fiers. Même juste après la débâcle d’Hollister, des groupes plus brutaux comme les Boozefighters Motorcycle Clubs se réjouissaient de la réprobation. « Alors que les motocyclistes et les organisations de motocyclisme traditionnels tentaient de se distancier du mythe de Hollister, des clubs comme les Boozefighters s’en délectaient », écrit Dulaney. « C’est ainsi que la naissance des clubs de motards hors-la-loi a été le résultat d’un siège qui n’a jamais eu lieu. » 

Que font les bandes de motards hors-la-loi qui font d’elles des hors-la-loi ?

Tout d’abord, une note sur la terminologie : à l’origine, les  » clubs de motards hors-la-loi  » étaient simplement utilisés pour désigner les clubs non reconnus par l’AMA. Dulaney, par exemple, établit une distinction entre les simples clubs « hors-la-loi » et les véritables clubs « one-percenter ». Mais de nos jours, « one-percenter » et « outlaw » sont souvent utilisés comme synonymes. Les clubs hors-la-loi ont tendance à se livrer au même type d’activités que les autres syndicats du crime : drogues, armes, prostitution, vol, etc. Mais il faut garder à l’esprit que si les forces de l’ordre considèrent les clubs hors-la-loi comme des opérations criminelles, les membres eux-mêmes les voient avant tout comme des sociétés fraternelles. « Il y a un côté fraternel. Ils font des courses de jouets et organisent des courses de motos et des choses comme ça, et cela fait partie intégrante de leur vie et c’est quelque chose dont ils sont fiers », dit Quinn. « Ils veulent ressembler à une organisation fraternelle normale comme le Rotary Club ou les Elks ou autre. Mais ce n’est pas le cas. Il y a des éléments de ce genre d’organisation, ils ont des éléments d’un gang en termes de loyauté et d’émotivité, et ils ont des éléments d’organisation d’entreprise. » Dans son article de 2001, Quinn explique que les clubs de hors-la-loi ont commencé à se transformer en opérations de crime organisé à la fin des années 1960 et au début des années 1970 en raison de la méfiance mutuelle plus qu’autre chose. Les gangs de motards, écrit-il, « définissent généralement leur territoire en termes de villes entières, de zones métropolitaines ou d’États ». Cela signifie que les clubs vont naturellement opérer à proximité les uns des autres, provoquant une suspicion mutuelle qui s’est transformée en un « besoin ressenti de stocker des armes et de fortifier les propriétés », ce qui a « initialement motivé l’implication du crime organisé ». Il s’agit d’une dynamique similaire au dilemme de la sécurité qui alimente les courses à l’armement entre les nations. Un article qui a tenté de mesurer l’activité criminelle des bandes de motards à l’aide de reportages a révélé que le type de crime le plus souvent mentionné était les « actes instrumentaux en cours », c’est-à-dire les crimes liés aux opérations criminelles en cours des clubs, comme le trafic de drogue, le trafic d’armes, le blanchiment d’argent, etc. Viennent ensuite les « actes agressifs planifiés », qui comprennent notamment des attaques violentes contre des clubs rivaux et d’autres ennemis. Viennent ensuite les « actes expressifs spontanés », tels que les bagarres de bar et les rixes, et le type le moins courant, les « actes instrumentaux à court terme », dans lesquels un vol ou un autre stratagème est commis par un membre individuel plutôt que dans le cadre d’une opération à l’échelle du club. Barker et Human concluent que les quatre grands clubs (voir ci-dessous) « fonctionnent souvent comme des gangs orientés vers le profit criminel plutôt que comme des clubs de motards ». 

Quels sont les principaux gangs de motards que vous devriez connaître ?

Traditionnellement, les principaux gangs à un seul centre sont connus sous le nom de « Big Four » : Les Hells Angels, fondés en 1948 et rendus célèbres par Hunter S. Thompson dans son livre Hell’s Angels : The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs. Associés à la contre-culture de la fin des années 1960, ils sont peut-être plus connus pour avoir poignardé à mort Meredith Hunter, un jeune homme noir de 18 ans, pendant le concert des Rolling Stones au concert gratuit d’Altamont en 1969, où le club avait été engagé pour assurer la sécurité.Les Bandidos, fondés par Donald Chambers en 1966. C’est l’un des deux principaux clubs impliqués dans la fusillade de Waco, et traditionnellement le gang en charge du Texas. Ils sont l’ennemi des Hells Angels.Les Outlaws, qui se présentent comme le club hors-la-loi originel, fondé en 1935 avant le boom des clubs de motards de l’après-guerre. Comme les Bandidos, ils sont un ennemi traditionnel des Hells Angels. Quinn dit que les Outlaws sont particulièrement importants à l’est du Mississippi.Les Pagans, fondés en 1959. Selon Barker et Human, les Pagans sont « le plus secret des clubs » et « [ne] répertorient pas leurs chapitres et [n’]ont pas de chapitres en dehors des États-Unis ». Il existe des clubs/gangs de motards hors-la-loi plus importants que les Pagans aux États-Unis et dans le monde, mais les Pagans sont inclus dans la désignation des Big 4 en raison de leur propension à la violence et aux activités criminelles ». Selon Quinn, ils sont une force dans le centre du littoral de l’Atlantique.En outre, les Mongols – un gang latino basé à Los Angeles – ont acquis une certaine notoriété ces dernières années. « Les Mongols sont une force énorme aux États-Unis et ils commencent à s’internationaliser », dit Quinn. Barker a également parlé d’un « Big Five » comprenant les Big Four traditionnels ainsi que les Sons of Silence, un groupe plus petit et fort dans le Midwest. En plus de ces six groupes, le ministère de la Justice nomme également le club des Black Pistons (un « club de soutien » pour les Outlaws, auprès duquel ces derniers recrutent des membres) et les Vagos sur la côte ouest. Selon Quinn, les Hells Angels et les Bandidos sont, à l’heure actuelle, les clubs dominants dans le monde, tandis que « les Mongols sont une force énorme aux États-Unis, et ils commencent à s’internationaliser ». La répartition géographique des groupes a considérablement changé depuis les années 1990. « Il y a une vingtaine d’années, la situation était très claire : les Hells Angels étaient présents sur la côte ouest et le nord-est, les Outlaws s’étendaient de la Floride à Detroit et Chicago, les Bandidos du Midwest jusqu’au Texas et à l’État de Washington, et les Mongols étaient essentiellement présents en Californie du Sud », explique Quinn. « Depuis lors, tous ces clubs se sont développés, et ils se sont étendus sur les territoires des autres. » 

Qui est admis dans les gangs de motards ?

 Les clubs de motards ont tendance à n’admettre que des hommes. « La culture des BMC est notoirement misogyne », écrivent Quinn, Anand Bosmia, Todd Petersen, Christoph Griessenauer et Shane Tubbs dans un article de 2014 pour le Western Journal of Emergency Medicine sur la façon dont le personnel des urgences devrait traiter avec les motards, « et les femmes affiliées à ces gangs sont généralement contraintes à la prostitution ou au trafic de drogue au niveau de la rue. » Un certain nombre de clubs, dont les Hells Angels et le Outlaw Motorcycle Club, limitent l’adhésion aux hommes blancs. Les Bandidos sont un peu moins exclusifs, bien qu’ils restent majoritairement blancs. Skip Hollandsworth, du Texas Monthly, note que « bien que le club soit composé principalement d’hommes blancs, [le fondateur des Bandidos, Donald] Chambers accueillait les Hispaniques, et pendant quelques années, un Noir a fait partie du club. Son surnom était Spook. » La principale exception à ce modèle de domination blanche est celle des Mongols, un club de motards essentiellement latino centré à Los Angeles et qui a un passé de violence anti-noire. 

Quel etait le lien entre les bandes de motards et les autres types de crime organisé ?

Dans de nombreux cas, les bandes de motards hors-la-loi ont des liens avec des gangs de rue, des gangs de prisonniers et d’autres opérations criminelles en dehors du monde des motards. Le rapport du FBI sur les gangs cite les liens entre les Bandidos et Los Zetas, le célèbre et brutal cartel de la drogue mexicain. La chercheuse Danielle Shields note que les Mongols ont collaboré avec la mafia mexicaine dans le cadre d’opérations antidrogue, bien que les opérations de recrutement des Mongols visant les membres de gangs de rue aient provoqué une rupture temporaire. Il existe également une longue histoire de nationalisme blanc dans le cyclisme, tant dans les clubs de cyclistes explicitement suprématistes ou néonazis que parmi les membres de clubs plus traditionnels. En 2008, par exemple, les Outlaws ont organisé un événement pour la Saint-Patrick en Floride, parrainé par les groupes suprématistes blancs Confederate Hammerskins et Blood & Honour America. Les membres des Hells Angels ont, au moins à certaines occasions, collaboré avec la Fraternité aryenne. Il n’est pas rare que des membres de gangs de motards soient tatoués du double logo en forme d’éclair des SS nazis, mais l’Anti-Defamation League note que c’est aussi souvent pour la valeur de choc que pour autre chose. 

Quel était le différend spécifique à Waco ? Ce genre de chose s’est-il déjà produit auparavant ?

Au moins cinq gangs différents étaient présents au restaurant Twin Peaks lorsque la fusillade de Waco a commencé, mais le facteur déclenchant a été un différend entre les Bandidos – le MC qui contrôle le Texas depuis des années – et les Cossacks, un gang local qui tente de s’implanter dans l’État. Les Cossacks ont récemment discuté d’une éventuelle alliance avec les Hells Angels, les ennemis déclarés des Bandidos, et ont commencé à porter un écusson du Texas sur leurs blousons en cuir, un geste qui, selon Steve Cook, directeur exécutif de la Midwest Outlaw Motorcycle Gang Investigators Association, a déclaré à Libby Nelson, était « essentiellement une gifle aux Bandidos ». Cook a déclaré à Miller du Post qu’il semble que la bagarre était attendue par les participants : « Vous pouvez dire par le nombre d’armes impliquées que ces gars sont venus chercher la bagarre. Ils étaient préparés. » Quinn a décrit la fusillade de Waco comme étant « sans précédent ». Il y a eu par le passé des guerres permanentes entre gangs de motards, avec un nombre important de morts, mais sans événements singuliers extrêmes comme la fusillade de Waco. La grande guerre des motards nordiques du milieu des années 1990 a opposé les Angels et les Bandidos, et s’est soldée par une douzaine de meurtres et près de 80 fusillades. La guerre des motards du Québec, qui a débuté à la fin des années 90 et s’est poursuivie jusque dans les années 2000, a opposé Rock Machine – un club local qui s’est allié aux Bandidos – aux Hells Angels, et a fait environ 150 victimes. Comme le note Miller, en 2009, un ex-flic accusé d’avoir tué huit membres des Bandidos a affirmé que le chef des Bandidos au niveau mondial, Jeff Pike, avait ordonné les meurtres.