C’est quoi une moto chopper ?

C’est quoi une moto chopper ?

 

Un chopper est un type de moto qui a été soit modifié à partir d’un modèle original, soit construit de toutes pièces pour avoir une apparence authentique de « chopper ».

 Les principales caractéristiques d’un chopper qui le distinguent sont son cadre plus long accompagné d’une partie avant allongée (ou rake). Pour obtenir une partie avant plus longue, lors de la conception du cadre, le fabricant incline moins le col du cadre et installe une fourche plus longue. Un autre aspect unique de la conception d’un chopper est qu’il n’y a généralement pas de suspension arrière, ce qui signifie que le cadre de la moto s’étend du cou (ou de l’avant du cadre) jusqu’à la roue arrière. Cela peut rendre la manipulation de la moto plus difficile et la conduite un peu plus « cahoteuse ». Ces caractéristiques peuvent sembler radicales pour certains, mais elles sont nécessaires pour obtenir le look souhaité. Un look qui devient de plus en plus populaire avec les choppers est un cadre bas par rapport à la garde au sol ou un look de low-rider. Les exemples les plus connus de choppers sont les Harley-Davidson personnalisées vues dans le film Easy Rider de 1969 et les choppers construits par West Coast Choppers et Orange County Choppers. Avant les choppers, il y avait le bobber, c’est-à-dire une moto qui avait été « bobbée », c’est-à-dire débarrassée de son poids excessif en enlevant des pièces, en particulier les garde-boue, dans le but de la rendre plus légère et donc plus rapide, ou du moins de la rendre plus attrayante aux yeux d’un conducteur qui recherchait une conduite plus minimaliste. [Un exemple précoce de bobber est l’Indian Sport Scout « Bob-Job » de 1940 qui a été présenté lors de l’exposition The Art of the Motorcycle de 1998[2][3] Les Indian Scouts et Chiefs de l’époque étaient dotés de garde-boue extravagants et très évasés, atteignant presque le centre de la roue sur la luxueuse Indian Series 441 de 1941[4], tandis que les motos de course avaient des garde-boue minuscules ou n’en avaient pas du tout. Les motos de grande taille et bien équipées illustrent l’esthétique de la moto  » habillée  »  et constituent un contrepoint aux bobber et cafe racers minimalistes. Les choppers vont se développer et explorer les dimensions de l’espace entre les bobbers dépouillés et les dressers alourdis. Dans les États-Unis de l’après-guerre, les militaires rentrant chez eux après la guerre ont commencé à retirer toutes les pièces jugées trop grandes, trop lourdes, trop laides ou non absolument essentielles à la fonction de base de la moto, comme les garde-boue, les clignotants et même les freins avant. Les grandes selles suspendues par des ressorts ont également été retirées afin d’être placées aussi bas que possible sur le cadre de la moto. Ces machines ont été allégées afin d’améliorer les performances pour les courses sur pistes de terre et dans la boue. Des repose-pieds montés à l’avant ont remplacé les grands repose-pieds standard. De même, le gros pneu avant, le phare et le réservoir d’essence ont été remplacés par des modèles beaucoup plus petits. De nombreux choppers étaient peints, de préférence en noir mat ou dans des couleurs métalliques brillantes « metal flake ». On trouve également de nombreuses pièces chromées (qu’il s’agisse de pièces de rechange fabriquées à l’unité ou de pièces de stock chromées manuellement). Selon le goût et la bourse du propriétaire, les « chop shops » construisaient des guidons hauts ou, plus tard, des fourches avant étirées, rétrécies et inclinées conçues par « Big Daddy » Roth Wild Child. Les ateliers construisaient également des tuyaux d’échappement sur mesure et de nombreux « kits après-vente » ont suivi à la fin des années 1960 et dans les années 1970. La législation exigeait (et exige encore dans de nombreux endroits) un dispositif de retenue pour le passager, de sorte que les dossiers verticaux, appelés sissy bars, étaient très répandus et dépassaient souvent la tête du conducteur. Si la diminution du poids et la position plus basse de la selle amélioraient la maniabilité et les performances, la principale raison de construire un tel chopper était de frimer et de provoquer les autres en pilotant une machine dépouillée et presque nue par rapport aux Harley-Davidson de série au style plus doux, sans parler des automobiles surdimensionnées de l’époque. 

Les choppers traditionnels

Aux États-Unis, les militaires qui rentraient de la Seconde Guerre mondiale étaient à la recherche de sensations fortes. De nombreux vétérans avaient été formés pour travailler sur des automobiles et des motos et cherchaient à ajouter un peu d’excitation à leur vie d’après-guerre grâce à leurs compétences mécaniques nouvellement acquises. Les motos et les Hot Rods étaient le passe-temps idéal pour eux. Les motocyclistes achètent des surplus de motos militaires et enlèvent toutes les pièces inutiles comme les pare-brise et les sacoches pour réduire le poids. Les garde-boue arrière étaient « bobbés » ou raccourcis juste assez pour accueillir un passager et empêcher la pluie et la boue de s’écouler de l’arrière, et parfois ils enlevaient les rétroviseurs ou les remplaçaient par de minuscules rétroviseurs, comme ceux utilisés par les dentistes dans leur travail. Ce type de personnalisation à domicile a conduit à la naissance du « bobber ». Puis, dans les années 60, les motocyclistes ont constaté qu’une partie avant plus longue permettait à la moto de rouler plus doucement à des vitesses plus élevées. Le degré d’inclinaison du cou et la longueur du train avant ont été modifiés sur ces motos dans cette optique. Les extrémités avant Girder et Springer étaient les fourches les plus populaires pour être allongées de cette manière, bien que cela rende la moto plus difficile à manier à des vitesses plus lentes. Néanmoins, certains choppers ont des fourches extrêmement longues ; comme l’a dit un motard, « Vous ne pouviez pas tourner très bien mais vous aviez l’air bien en le faisant ». [6][7] Pour construire ou découper un chopper traditionnel, une moto d’usine non modifiée est utilisée (généralement une Harley Davidson rigide) et tout ce qui n’est pas nécessaire pour se déplacer ou s’arrêter est dépouillé ou découpé. Le moteur et la transmission sont ensuite retirés et le cadre est découpé et soudé pour le rendre plus bas et plus léger. Des pièces de performance sont ajoutées ou modifiées pour augmenter la vitesse. 

L’ère des choppers d’aujourd’hui

  Les choppers jouissent d’une grande popularité. Des entreprises comme West Coast Choppers de Jesse G. James ont réussi à produire des motos traditionnelles coûteuses de style chopper et une large gamme de produits dérivés sur le thème des choppers, comme des vêtements, des accessoires automobiles et des autocollants. Il convient de faire la distinction entre les vraies motos chopper (ou de style chopper) et les motos customisées ou « custom cruisers ». En dépit de leur nom, un grand pourcentage des motos produites par des entreprises populaires telles que Orange County Choppers, Indian Larry, Falcon Motorcycles, Warlock Motorcycles et Von Dutch Kustom Cycles sont mieux décrites comme des motos « customisées » que comme des choppers. Il convient également de faire la distinction entre les choppers et les bobbers. Si tous deux tentent d’améliorer les performances en retirant toute pièce qui n’améliore pas les performances de la moto, ils diffèrent sur un point important : les bobbers conservent le cadre d’origine de l’usine, tandis que les choppers ont une forme modifiée du cadre d’usine. Le terme « bobber » est né lorsque des particuliers ont commencé à dépouiller leurs motos d’origine et à modifier leurs garde-boue. Le terme « chopper » est né lorsque des individus ont commencé à découper (ou chopper) et à souder leurs cadres pour les repositionner/restyler. Le chopper a été la phase suivante de l’évolution qui a suivi le bobber de piste de terre. Alors que les gens pensent que les motos de style chopper ont été construites uniquement pour des raisons esthétiques, l’avant incliné de ces choppers présente un réel avantage en termes de performances. Ces motos sont beaucoup plus stables à haute vitesse et en ligne droite que les motos équipées de suspensions avant d’origine. Cependant, comme toute autre modification, il y a un inconvénient : le train avant incliné semble plus lourd et moins réactif à basse vitesse ou dans les courbes et les virages. Cela est dû à l’allongement de la mesure de la traînée associé à l’augmentation de l’angle de chasse. Pour modifier l’angle de chasse et la traînée d’une moto, il faut modifier la conception même de la moto. Il s’agit d’un travail qui nécessite l’intervention approfondie d’un concepteur de motos expérimenté dans ce type de modifications. Un triple arbre peut être incliné, ou conçu de manière à ce que l’arbre inférieur dépasse l’arbre supérieur, augmentant ainsi l’inclinaison de la fourche par rapport à l’inclinaison de la tête de direction. Cela a pour effet de positionner l’essieu plus près de la ligne de mesure de l’inclinaison du cadre, ou de raccourcir la piste. Ainsi, lorsque l’on ajoute des arbres à râteau à un cadre à râteau (qui présente un sentier plus long), le sentier est raccourci à un niveau plus gérable. L’ajout d’arbres ratissés à un cadre dont le râteau et le sentier sont courts peut être dangereux, car le raccourcissement d’un sentier déjà court peut conduire à une situation instable lorsque la vitesse augmente. Malgré la nature personnalisée des choppers et la grande disponibilité de modèles alternatifs, les constructeurs de choppers ont majoritairement choisi des pneus arrière larges, un cadre d’apparence rigide (même pour un softail) et un moteur bicylindre en V original ou une réplique, refroidi par air et à poussoirs. Au Royaume-Uni, en raison du coût et du manque de disponibilité du moteur bicylindre en V, beaucoup ont choisi d’utiliser des moteurs britanniques de motos telles que Triumph ou BSA ; dernièrement, avec l’augmentation de la disponibilité, les moteurs japonais ont été davantage utilisés. Certains pensent que la variété des moteurs et autres composants utilisés plus récemment (notamment sur les motos construites en dehors des États-Unis) dilue l’apparence caractéristique du style chopper. Les constructeurs de bobbers modernes ont tendance à se distinguer des constructeurs de choppers avec des motos dont le style date d’avant l’ère des choppers. Le constructeur de bobbers modernes Jan Bachleda, dans le Colorado, construit des choppers et des bobbers personnalisés en utilisant des moteurs et des cadres Triumph des années 1970 et antérieures. Le look, bien que choppé, est résolument moderne et bas. Les choppers personnalisés d’aujourd’hui sont généralement vus comme des pièces maîtresses lors des événements de nuit de la moto aux États-Unis[8]. Les États-Unis d’Amérique, où se trouvent la plupart des choppers personnalisés, sont l’un des rares pays au monde à autoriser l’utilisation des choppers personnalisés sur les routes. Beaucoup de ces types de choppers sont considérés comme dangereux à utiliser et ne respectent pas la géométrie de base de la conception et manquent de nombreux éléments de sécurité dans leur construction.Enfin, un style de chopper souvent négligé est le vélo chopper. Inspirés par les lignes lisses et basses des motos choppers, les concepteurs de vélos choppers personnalisés d’aujourd’hui construisent des vélos qui rendent hommage aux motos auxquelles ils ressemblent. 

Les choppers en Australie

Alors que les bobbers et choppers d’origine étaient pour la plupart construits à la maison avec un budget limité, le développement moderne du chopper tend à être construit en atelier et à coûter très cher. Il diffère de ce qui l’a précédé par la technologie employée dans la construction du cadre et l’utilisation de pièces en aluminium billetté, y compris les phares, les commandes au pied et les commandes manuelles. Presque toutes les « Longbikes » sont équipées de moteurs « Big Inch » de seconde monte ou de moteurs Harley Davidson actuels. Les styles de peinture tendent à favoriser les techniques de brossage à l’air libre et les Longbikes sont presque exclusivement des solos. Cependant, les Bobber, Old School et Classic choppers construits par des particuliers connaissent un retour en force dans le monde entier et en Australie. De nombreux choppers construits dans les années 1970 sortent de leur retraite et réapparaissent dans les rues. Les vieilles motos de cette période – Honda CB750/4s, Yamaha XS 650s et Triumph 750s et 650s – sont achetées et découpées comme elles l’étaient dans le passé. En raison de leur fiabilité, les cruisers modernes japonais et britanniques sont également découpés, bien que cela soit plus difficile en raison des réglementations restrictives de l’Australie sur les machines modernes. Les constructeurs australiens comprennent des personnes d’âge moyen qui ont construit un chopper dans les années 1970 et 1980, et des personnes plus jeunes qui ont été inspirées pour recréer une période unique de l’histoire de la moto australienne.Dans la plupart des États australiens, les règles de conception australiennes limitent les modifications du cadre (certificat d’ingénieur requis) et l’extension de la fourche (6 pouces). La règle la plus restrictive est celle qui autorise une distance maximale de 550 mm entre l’essieu avant et la tête de direction, dans le sens horizontal. Les restrictions sonores et les dimensions du guidon sont également réglementées. Dans certains États, les ADR ne s’appliquent pas aux motos antérieures à 1977, de sorte que l’on peut encore voir certains choppers plus anciens et plus radicaux sur les routes australiennes.